El Incendio de Windscale y la leche radioactiva que debería haber acabado en vía muerta

Les presento a mi amigo Rubén que va a empezar a colaborar en el blog, estoy seguro que sus investigaciones serán de su agrado. Para abrir boca nos va a hablar de un tema que muchos desconocen y que demuestra que muy probablemente muchas de las enfermedades que asociamos a la mala suerte o a lo que la ciencia médica designa como idiopatía (que parece que encima seamos idiotas) no lo sean tanto.

Yo toque ligeramente este tema en dos artículos de burbuja.info y en un tuit donde hablaba de un programa que grabe junto a Maria Urizar y al tristemente fallecido Alfredo Embid. El hilo es corto pero realmente interesante.

Os dejo los dos artículos por aqui también porque solo con los títulos os podéis hacer una idea.

Windscale/Sellafield, el “Chernóbil” británico

Windscale: Tráfico de órganos en una central nuclear británica


 14 agosto de 2017

Hola a todas y todos los seguidores de este blog, hoy les quiero mostrar un par de sucesos que quedaron en el olvido sobre aquellos maravillosos años en que la energía nuclear era limpia, respetuosa con el medio y la solución milagrosa para la escasez energética mundial.

El primero que quiero mostrar trata sobre el Incendio de Windscale que sucedió entre los días 10 y 11 de Octubre de 1957 (me encanta cuando los planes salen bien en los días 11 del mes), por el cual, el núcleo de la unidad 1 del reactor nuclear en Windscale, Cumberland (ahora Sellafield, Cumbria… porque le cambiaron el nombre para disimular) se incendió, liberando sustanciales cantidades de contaminación radiactiva en el área que lo rodeaba.

Un ejemplo de preocupación fue el isótopo radiactivo yodo-131, teniendo una vida media de  8 días en los cuales es absorbido por el cuerpo humano y almacenado en la glándula tiroides pudiendo causar cáncer de la tiroides, el mismo radionucleido  que utiliza la medicina nuclear para “exterminar” la tiroides.

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Vamos que lo mata todo, tanto las cancerosas como las sanas, como decía mi abuela…las manchas de vino con vino se quitan” y al final se quedaba todo hecho una mierda.

Las instalaciones de Windscale fueron construidas para producir plutonio para la primera bomba atómica británica. Después de la exitosa explosión de la bomba atómica, Estados Unidos diseñó y probó una bomba termonuclear que requería tritio. Los británicos no tenían ninguna instalación para producir tritio y decidieron usar los reactores de Windscale.

Las siguientes sustancias eran colocadas al interior de cartuchos metálicos y eran sometidas a la irradiación de neutrones para crear radioisótopos;

La liberación de polonio 210 y el cesio-137 produjo la contribución más significativa a la dosis de contaminación radiactiva sufrida por la población.

http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/09553008414551711

La fuga de material radiactivo que se dispersó a través del Reino Unido y Europa. Se estima que el incendio liberó 740 terabecquereles ó TBq (20.000 curies) de yodo-131, así como 22 TBq (594 curies) de cesio-137 y 12.000 TBq (324.000 curies) de xenón-133, entre otros radioisótopos. Un trabajo posterior de los datos de contaminación ha mostrado un nivel de contaminación nacional e internacional más alto de lo previamente estimado. En comparación, la explosión de 1986 en Chernobyl liberó aproximadamente 1.760.000 TBq de yodo-131; 79.500 TBq de cesio-137; 6.500.000 TBq de xenón-133; 80.000 TBq de estroncio-90; y 6100 TBq de plutonio, junto con aproximadamente una docena de otros radioisótopos en grandes cantidades. El accidente de Three Mile Island en 1979 liberó 25 veces más de xenón-135 que Windscale, pero mucho menos yodo, cesio y estroncio.

Fugas radiactivas comparadas (TBq)
Material Windscale Chernobyl Three Mile Island
Yodo-131 740 1.760.000 mucho menos
Cesio-137 22 79.500 mucho menos
Xenón-133 12.000 6.500.000
Xenón-135 25 veces Windscale
Estroncio-90 80.000 mucho menos
Plutonio 6.100
Tabla según Wikipedia

Quizás aun deberíamos de dar las gracias al Sr. John Douglas Cockcroft, porque de no ser por su insistencia de instalar unos depuradores en las chimeneas de Windscale la catástrofe hubiese sido mucho peor. Estos depuradores supusieron un gran gasto y hasta el incendio de 1957 eran conocidos como “la locura de Cockcroft”. (Poner filtros para prever unas emisiones futuras de basura radiactiva a la atmósfera, toda una locura. nota UTP)

Hubo preocupación respecto a que la leche podría haber estado peligrosamente contaminada. Esto hizo que la leche de aproximadamente 500 km2 de la campiña cercana fuese destruida diluyéndola mil veces y vaciada a nuestro vertedero favorito por excelencia, EL MAR. Concretamente en el mar de Irlanda.

Pero tranquilos, se programó la recuperación final del combustible del reactor dañado para comienzos de 2008, con una duración de cuatro años y el desmantelamiento final del reactor está programado para el año 2037.

La piscina de combustible B30 de nueva construcción, alrededor de 1952

(Pero ya saben que las instalaciones envejecen y al final nadie quiere hacerse cargo de la basura radiactiva. nota UTP)

La piscina de combustible B30 de Sellafield en pleno funcionamiento de basura radiactiva

 

Sellafield – estado edificio del estanque B29

Venga ánimo que vosotros podéis…

http://www.hse.gov.uk/aboutus/meetings/iacs/nusac/131005/p18.pdf

http://www.sellafieldsites.com/solution/risk-hazard-reduction/pile-fuel-storage-pond/solution/

(Documento oficial del desmantelamiento de Windscale y de la piscina de Sellafield)

 

Hablando de la leche, esto me recuerda al segundo suceso después del accidente y catástrofe de Chernobyl.

Resulta que hablando con un amigo alemán me cuenta que existía un tren abandonado en una estación con los vagones repletos de leche en polvo contaminada (leche radiactiva nota UTP) y me puse a la búsqueda de la información, lo cual di con este artículo  bastante interesante y oculto, siento decir que está escrito en alemán pero haré un pequeño resumen en español.

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Tras el accidente de Chernobyl en 1986 los efectos devastadores grabados de forma gradual fueron viajando con los vientos cambiantes y  la lluvia radiactiva en todas las direcciones, incluso lejos de la Europa Occidental.

En Alemania, el pánico estalló. Los niños ya no podían jugar en el arenero, ni los estudiantes en el patio de recreo, los recolectores de setas dejaron su afición. Los agricultores estaban muy preocupados: el cesio 137, estroncio-90 y cesio-134 depositado en la lluvia sobre los campos y en los prados de primavera para el pasto del ganado, trayendo consecuencias graves para el consumo de la leche.

El 3 de febrero de 1987 casi un año después del devastador accidente nuclear de Chernobyl, el ministro de Medio Ambiente Alfred Dick hizo frente a las cámaras en una rueda de prensa para hacer una demostración de que no había peligro de la leche en polvo, mojando su dedo en ella, lamiendo y dijo: ”  para mí no es necesario hacer nada”

Su ex secretario de prensa dijo que 25 años después: “Aunque Dick metió el dedo medio en el recipiente fue su dedo índice el que pasó por la lengua.”

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Se ve que quería imitar al espectáculo protagonizado por el embajador norteamericano en España, Angier Biddle Duke, y el ministro de Información y Turismo, Manuel Fraga Iribarne, que se bañaron en aguas de la playa próxima al lugar del desastre con la pretensión de demostrar que el peligro de radiactividad era imaginario.

El problema llego cuando 3.000 toneladas de leche en polvo radiactiva que con permiso del Gobierno bávaro iban a ser exportadas para su consumo en Egipto que se encontraban en dos trenes en Bremen y Colonia quedaron en vía muerta.

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En esta imagen vemos como controla un trabajador en el puerto de Bremen leche en polvo procedente de Austria, que iban a ser embarcados hacia Venezuela. Después de la catástrofe de Chernobyl, los planes más audaces sobre cómo y dónde debe deshacerse del polvo contaminado estaban circulando.

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Bajo el lema “Al diablo con el suero de leche” 300 manifestantes bloquearon el tren  alrededor de diez horas en la noche del día 11 de febrero de 1987. A la mañana siguiente solo quedaron  los últimos 15 activistas que no pudieron detener los  92 vagones que fueron llevados a una base militar en la Feldkirchen Baviera, 150 coches para el “lugar de prueba” de la Bundeswehr en Meppen, sellados y custodiados por soldados.

Les recomiendo que consigan el libro del escritor Santiago Vilanova llamado, “Chernobyl: el fin del mito nuclear”. Donde hace referencia a lo que he expuesto aquí y más.

Y para finalizar mostraré otro suceso de lo más peculiar llamado:

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Curiosamente John Wayne  falleció el 11 de junio de 1979.

Y cambiando de tema, el que mejor conoce el concepto de imagen utilizado en John Wayne, apodado como el justiciero y bajo el  lema de feo, fuerte y formal, es Jose Alfonso Hernado en este video:

 

Un saludo a tod@s y no olviden compartir.

 


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Handford, la basura radiactiva del proyecto Manhattan

Fotografía tomada por TobinFricke en enero de 2005

Si escribimos Handford nadie sabrá de que estamos hablando pero si hablamos del proyecto Manhattan seguro que todo el mundo pensara saber de que estamos hablando. Y digo que pensara porque Hollywood se ha encargado muy bien de lavarles el coco con los más diversos e hipotéticos usos de dicho proyecto Manhattan.

Superhéroes, barcos que desaparecen, vórtices temporales y todo lo que se os pueda ocurrir…eso si, hablar de que las multinacionales más importantes de la época estuvieron envueltas en dicho proyecto de eso van a ver bien poco…

La creación de bombas nucleares tras el descubrimiento del plutonio en 1941 con un ataque de falsa bandera a Pearl Harbour aun humeante era una carrera que situaría al que obtuviera ese poder nuclear en el primer puesto de las naciones del mundo.

En Handford trabajaron mas de 2500 personas, todas y cada una de ellas tenia que guardar secreto de lo que se cocía allí. Y allí se cocinaban a fuego lento toneladas y toneladas de uranio para extraer el uranio enriquecido y a través de él crear el plutonio en tres reactores experimentales.

Para ello se crearon diferentes sitios en los Estados Unidos, unos serian laboratorios y otros las zonas donde llevar a cabo las pruebas nucleares.

Hanford  se estableció en 1943 durante la Segunda Guerra Mundial como parte del Proyecto Manhattan con el fin de proporcionar el plutonio necesario para el desarrollo de las armas nucleares. Las antiguas poblaciones de White Bluffs y Hanford fueron evacuadas para conseguir más espacio, unos 2600 km2.

El plutonio que se manufacturaba en Hanford Site se usó para la construcción de Trinity, el primer arma nuclear, y Fat Man, la bomba que se lanzó en Nagasaki.

Pero eso paso en los años 40, ahora 70 años más tarde la basura radiactiva sigue allí y serán necesarios unos 15.000 millones de dólares para limpiar los terrenos de Handford.

Benjamin C. Mizer, subprocurador general adjunto a cargo de la división civil del Departamento de Justicia dijo el 23 de noviembre de 2013:

El dinero asignado por el Congreso para Hanford “tiene como objetivo financiar la importante misión del Departamento de Energía de limpiar el sitio contaminado de Hanford, y esta misión se ve afectada si los fondos se desperdician en bienes o servicios que no cumplen con la normativa nuclear.

La limpieza del sitio de Hanford fue autorizada hace 25 años y, a partir de 2000, se esperaba que costara 4.300 millones de dólares y se completaría en 2011. El Departamento de energía estima que podría no estar completamente operativo hasta 2037, de acuerdo con los alegatos presentados ante un tribunal federal por el gobierno Los abogados que defienden el departamento de la energía en una demanda traída por el estado de Washington para forzar una aceleración de la limpieza. Si el trabajo se financia en su nivel actual de alrededor de $ 690 millones al año hasta 2037, el costo sería superior a $ 15.000 millones.

La basura radiactiva nunca termina completamente limpia. No existe tecnología para hacer desaparecer los isótopos radiactivos…no podemos capturar átomos sueltos y mucho menos radiactivos.

Gracias Katy y gracias Gus de Desmontando a Babylon por este regalo, compartanlo en las redes, poco hay en castellano sobre este tema.

 


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